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科技巨頭應對反壟斷調查的拖延策略或走到盡頭

更新時間:2019/10/10 20:15:27 來源:華爾街日報中文網 作者:佚名

大型科技公司過去在應對歐盟反壟斷案件時往往采用拖延策略,但這種做法持續不了多久了。

歐盟競爭事務專員Margrethe Vestager正在重新啟用一個塵封已久的監管工具,這項工具名為“臨時舉措”,可以在反壟斷官員證明涉案企業確實存在不當行為很久之前,就迫使這些占市場主導地位的企業收斂其可疑的反競爭行為。Vestager對半導體生產商博通(Broadcom Inc., AVGO)的調查就是一次小試牛刀。

歐洲反壟斷官員從2001年起就沒有使用過臨時舉措,當年歐洲法庭對這項工具的使用設定了很高的門檻。前提是必須存在明顯的濫用市場地位的行為,并確實可能給競爭對手造成嚴重且不可挽回的損害。

Vestager周二在她的提名確認聽證會上承諾,要在數字市場上采取更有力的行動。她正在關注博通支付給主要機頂盒生產商的獎勵金,此舉是為了換取這些機頂盒生產商只使用博通的芯片組。作為全球最大的有線通訊設備集成電路生產商,博通在歐盟法律下負有不濫用市場主導地位的特殊責任。

Vestager正接近做出決定,預計未來幾周將發布消息。如果歐盟做出不利于博通的裁決,后者將不得不停止支付被歐盟委員會懷疑是非法的獎勵金,而博通預計將向歐洲法院提起上訴。

重新啟用臨時舉措的理由是,當前迅速發展的市場可能會使勝利的天平以極快的速度倒向擁有壟斷地位的企業一方。鑒于反壟斷調查通常需要兩到七年才能完成,即使最終判決濫用市場地位的行為不合法,也可能來不及保護競爭者。雖然這項工具可以被用于任何行業,但科技行業是重點關注對象。

一個極端的例子是今年夏天對芯片制造商高通公司(Qualcomm Inc., QCOM)利用掠奪性定價手段將對手Icera排擠出市場的裁決。位于英國的Icera曾被視為一家擁有獨角獸潛質的公司(指估值超過10億美元的初創企業),在2010年向歐盟提出正式申訴后不久,該公司就不得不大幅縮減發展藍圖。2011年,Icera以3.67億美元的價格被賣給了英偉達(Nvidia co., NVDA),并最終在2015年放棄運營。高通就歐盟在本案中做出的裁決提起了上訴。

在歐盟采取這一加強監管的舉措之際,科技行業最近在美國也面臨強烈的反對。美國各州和國家機構展開了調查,加強執法的呼聲也越來越高。在反壟斷方面,布魯塞爾堪稱思想領袖,這讓人們擔心,包括美國司法部(Justice Department)和美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)在內的全球其他競爭機構可能會借鑒歐盟的做法。

如果美國科技公司在歐洲面臨臨時措施,它們將不得不重新考慮自己的做法。這些公司會愿意更主動地與相關官員合作,以洗清不利的名聲,并快速取消這些限制。目前,使調查推遲只會對這些公司有利,它們可以在更長時間里受益于那些最終可能被裁定非法的行為。

有利的一面是,企業將有機會盡早在法官面前為自己申辯,因為它們可以在調查開始時就對臨時措施提出上訴,而不必等到歐盟做出最終裁決之后。

反壟斷調查目前是實力強大的公司開展業務的代價。很快,這種調查就能真正改變企業的經營方式。硅谷不應低估這種差異。

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