您現在的位置: 紐約時報中英文網 >> 華爾街日報中英文版 >> 醫療 >> 正文

常被忽略的健康殺手——維生素B-12缺乏癥

更新時間:2019/10/11 21:50:35 來源:華爾街日報中文網 作者:佚名

剛開始,我只是偶爾感到疲憊、頭暈和耳鳴。后來發展為心悸、四肢知覺異常和氣短。久而久之,我還感到焦慮、暈眩并出現“腦霧” 的癥狀。再后來,又開始失眠,我變得害怕睡覺,因為有時會突然驚醒,整個身體像過了電似的,或是我的胳膊和腿感到完全麻木。

所有這些看似沒有關聯的癥狀讓我痛苦不堪,為了得到確診,我花了好幾年時間,看了幾十次家庭醫生和專科醫生,包括心臟病醫生、消化科醫生、聽力專家、婦科醫生,傳染病專家和神經科醫生,多次抽血,最后還做了核磁共振(MRI)和神經方面的檢查。

有一天,在做了好幾個小時的研究之后,我發現我的癥狀看起來很像維生素B-12缺乏癥,于是,我請一位醫生為我檢查維生素B-12水平,他很不情愿地答應了。檢查結果證實了我的揣測。

從那以后,我又做了大量調查。我發現,存在種種乏力癥狀、卻難以得到正確診斷的人,很可能不止我一個。

維生素B-12缺乏癥是一種相對常見的身體失調現象,美國有數百萬人受其影響。如果任其發展不接受治療,可能導致永久性的神經損傷甚至死亡。

這種人體必需的營養素影響著我們身體里的每一個系統。它是形成健康紅細胞和神經組織的必要元素,同時還參與了脫氧核糖核酸(DNA)的形成過程。

由于在確診時往往出現偏差,因此很難確切說出目前究竟有多少人患有維生素B-12缺乏癥。牛津大學(University of Oxford)藥理學榮譽教授大衛•史密斯(David Smith)在2017年發表了一份有關維生素B-12的研究報告,報告所列的多項研究顯示,全世界有5%-20%的人口受到了該病影響。

史密斯教授說,“我們必須認識到維生素B-12缺乏癥以及攝入不足引發的嚴重后果,并對此進行常規檢查”,“這個被忽視的公共健康問題正在對全世界數千萬人造成傷害。”

對于如何診斷維生素B-12缺乏癥,醫生們大多沒有接受過專門的培訓,而且很多醫生都沒有意識到,若論準確性,目前主流的檢查手段其實比拋硬幣強不了多少。

“結果就是,當醫生看到患者存在一些異常癥狀時,很少會考慮為維生素B-12缺乏癥”。加州大學戴維斯分校(University of California, Davis)醫療系統特聘教授拉爾夫•格林(Ralph Green)說。這位維生素B-12缺乏癥領域的專家還指出,“要治療這種嚴重的病癥,有很多容易的辦法。前提是一定得把它診斷出來。”

一般情況下,醫生會依賴費用低廉的血清維生素B-12檢測手段,通過它來衡量血液中的維生素水平。但這種篩查方式不但不可靠,在其他方面也存在問題,例如,這種維生素缺乏到何種程度才可以被界定為維生素B-12缺乏癥,關于這個問題,并沒有一個公認的分界點。

英格蘭牛津郡牛津醫療計劃(Oxford Health)的全科醫生威利米娜•李希瑪(Willemina Rietsema)稱,“如今,業內既沒有一個黃金檢驗標準,也沒有一種可用作參考的有效檢驗方式。每一步都可能踩雷。”她曾向醫生和實習醫生介紹如何識別維生素B-12缺乏癥。

出于這個原因,李希瑪醫生和其他專家指出,當患者表現出符合維生素B-12缺乏癥的神經癥狀時,即使驗血結果看起來正常,他們也應接受治療。

維生素B-12缺乏癥的臨床表現有很多種,而且時常很怪異,這也讓醫生們感到犯難。李希瑪說,“如果讓我看闌尾炎的話,我十分清楚要怎么檢查,但維生素B-12缺乏癥往往沒有什么突出的表現,還發生在很多不同的系統中,這讓我們判斷起來非常困難。”

如今,一種新型診斷工具正在歐洲日益流行——全反鈷胺素,又稱活性維生素B-12。相比起美國常用的、衡量血液中維生素B-12總濃度的血清檢驗相比,“活性維生素B-12檢驗方式在一定程度上效果更佳,因為它衡量的只是一小部分維生素B-12,但這部分B-12代謝活躍,而且能夠被細胞吸收”,倫敦參考實驗室Viapath的首席科學家多米尼克•哈靈頓(Dominic Harrington)說。他還指出,“并不是說它能一下子解決所有問題,但它會推動事情向前發展”。

多數人獲取身體所需的維生素B-12,途徑是通過健康飲食,其中包括肉類、海鮮、雞蛋和乳制品等動物性食品。人體每天都需要維生素B-12,并且具備儲存它的能力,其中大部分都儲存在肝臟內。但隨著時間的推移,人體儲存的維生素B-12會因為各種原因耗盡。盡管每個人都有可能患上維生素B-12缺乏癥,但高危人群為孕婦、老人和惡性貧血患者。

懷孕會大大增加身體對維生素B-12的需求,因為發育中的胎兒會吸收母體中的存量。一些女性因為孕吐而食量變少,或是在分娩過程中大量失血,之后還要母乳喂養。每一個因素都會消耗維生素B-12的存儲量。

遭受維生素B-12缺乏癥折磨的老年人也不在少數,主要是因為衰老和胃黏膜萎縮,以及胃酸減少的常見現象——所有這些都會導致維生素B-12的吸收難度增加。

那些患有惡性貧血(一種自身免疫性疾病)的人,也無法通過食物獲取足夠的維生素B-12。這是因為炎癥和胃黏膜損傷,以及生成胃酸和內因子的細胞數量減少,內因子是腸道內吸收維生素B-12所需的一種蛋白質。

如今,維生素B-12缺乏的問題似乎呈現出上升之勢,因為越來越多的人開始吃素或成為純素食主義者,他們的飲食中不會出現動物性食品。英國2010年的一項研究發現,幾乎四分之一的素食者和四分之三的純素食主義者存在維生素B-12缺乏的現象。

一氧化二氮,也就是“笑氣”,似乎也成為維生素B-12缺乏癥不斷增多的原因,不管它是用于手術還是娛樂性目的。當人們為了好玩而吸入“嗨氣球”里的“笑氣”時,他們體內的維生素B-12儲量會下降。其他導致維生素B-12缺乏的原因還包括特定的藥物治療,尤其是治療消化不良的質子泵抑制劑和治療糖尿病的二甲雙胍;幽門螺桿菌等細菌感染;以及是否存在家族性維生素B-12失調的情況。

醫生們告訴我,我之所以中招,最有可能的原因是惡性貧血。根據總部位于威爾士的惡性貧血協會(Pernicious Anaemia Society)的數據,三分之二的患者要等待一年以上才能得到正確診斷,還有近四分之一的人,等待時間超過五年。該機構是一家大型非營利組織,專門服務于維生素B-12缺乏癥患者。

惡性貧血協會會長馬丁•胡珀(Martyn Hooper)將維生素B-12缺乏癥稱為“被遺忘的疾病”。之前,由于遲遲沒能確診,他自己承受過惡性貧血帶來的影響。他指出,該協會“每天都要接到12到20個患者打來的電話,因為得了這種病,有的導致夫妻爭吵,有的母親不能照顧孩子,有的孩子無法集中精力,從而被貼上行為問題的標簽,還有的人被迫轉行,丟掉工作飯碗,有的甚至出現自殺念頭。”胡珀還出過幾本關于惡性貧血的書。

他還談到,“最糟糕的是,你因為感到痛苦去看醫生,他卻說你沒什么問題”。“你的癥狀被輕描淡寫,你充滿了沮喪。你開始懷疑自己:也許我這是疑心病吧?也許我是抑郁了,或者我的癥狀都是自己想象出來的,我這是瘋了吧?”

在美國,治療維生素B-12缺乏癥的首選方法是注射維生素B-12,這種治療方式并不昂貴。如果導致缺乏的原因是惡性貧血,則必須每隔一段時間進行注射,持續終生。

接受這種治療后,我的癥狀得到了明顯改善。不過,如果當初能早點確診的話,幾乎肯定不會發展為小纖維神經病變。神經活檢顯示,我已經患上了這種病。這個病一直困擾著我,我很難坐著超過一小時左右,否則就會感到腿部灼熱、麻木或者疼痛。

此外,患者接受治療時,也面臨著種種障礙。在英美兩國,必須有醫生處方才能進行注射,但很多醫生開出的治療次數都遠遠低于一些患者控制癥狀加重所需的數量,我就是其中之一。

不過至少,我還是得到了確診,我不禁為此感到慶幸。

本文版權歸道瓊斯公司所有,未經許可不得翻譯或轉載。

相關文章列表
14场胜负彩比分奖金